Wie die Drag Racing-Legende Don Schumacher ein florierendes Geschäft mit Automobilelektronik aufbaute – und das erfolgreichste NHRA-Team in der Geschichte

Published by Danny Lehmann on


Die meisten Rennteams kaum ausgeglichen, geschweige denn Geld verdienen. Die ständige Suche nach höherer Geschwindigkeit bedeutet, jeden verfügbaren Dollar in die Verbesserung des Autos zu stecken. Es ist schwer aufzuhören, bis du der Schnellste bist.

Und wenn Sie der Schnellste sind, Sie kann immer noch nicht aufhören – Da alle anderen das Gleiche tun, ist es unglaublich schwierig, in der Nähe der Spitze zu bleiben, geschweige denn an der Spitze.

Es sei denn, Sie sind Don Schumacher, der Gründer und Eigentümer der International Motorsports Hall of Fame von Don Schumacher Racing, das erfolgreichste Team in der Geschichte der National Hot Rod Association (NHRA). Ich gehe in die Gatornationals dieses Wochenendes (aktualisieren: Die Veranstaltung wurde gerade aufgrund von Coronavirus-Bedenken verschoben.) DSR hat 347 Event-Siege und 17 NHRA-Meisterschaften erzielt, mehr als jedes andere NHRA-Team – und DSR zu einem der erfolgreichsten Teams aller Zeiten gemacht irgendein Form des Rennens.

Drag-Racing-Fans wissen um den Erfolg von DSR auf der Strecke. Aber was sie und welche Fans erfolgreicher Unternehmer vielleicht nicht wissen, ist die Geschichte hinter Die Geschichte beginnt mit Dons Vater, einem professionellen Buchmacher, der 1947 mit Hilfe von Glücksspielgewinnen den Transformatorhersteller Woodward-Schumacher Electric mitbegründete.

Don hatte jedoch kein Interesse daran, sich dem Familienunternehmen anzuschließen. Stattdessen wurde er ein professioneller Dragracer und in den nächsten zehn Jahren ein äußerst erfolgreicher Matchracer und Gewinner von fünf nationalen NHRA-Event-Titeln als Chief-Owner mit mehreren Bindestrichen.

Aber dann, mit zwei Kindern und einem dritten auf dem Weg, beschloss er, sich dem Familienunternehmen anzuschließen.

Woodward-Schumacher Electric war noch in erster Linie ein Hersteller von kundenspezifischen Transformatoren, aber Don hatte seinen Vater überzeugt, einen bankrotten Hersteller von Batterieladegeräten zu kaufen.

„Die Herstellung von Transformatoren erfordert mehr Technik als ich damals mochte“, sagt Don lachend. „Da ich Autos liebte, wollte ich etwas mit dem Automobil zu tun haben, deshalb konzentrierte ich mich darauf, das Geschäft mit Batterieladegeräten aufzubauen.“

Obwohl das Geschäft schnell wuchs, war sein Karriereübergang nicht einfach.

„Es war ein schwieriger persönlicher Übergang, vom Rennsport zurückzutreten“, sagt er, „bis ich die wettbewerbsfähigen Säfte fließen ließ, um mich wirklich im Geschäft anzutreiben.“

Während einige Unternehmen Autobatterieladegeräte verkauften, konzentrierte sich Don nicht darauf, sie zu schlagen. Er konzentrierte sich auf den Prozess.

„Ich habe nie gesagt, ich werde diesen oder jenen schlagen“, sagt Don. „Ich hatte die gleiche Philosophie wie heute im Rennsport: Denken wir nicht einmal daran, das Rennen zu gewinnen. Machen wir uns zuerst Gedanken darüber, ob wir nach Gainesville (wo die Gatornationals stattfinden) kommen und uns qualifizieren. Dann machen wir uns Sorgen um die nächste Runde.“ „“

Im Geschäft mit Ladegeräten führte dieser Ansatz dazu, dass man sich vor einen Käufer stellte, ihm zeigte, dass sein Unternehmen die besten Produkte anbot, und dann festlegte, was er tun konnte, um diesem Käufer zum Erfolg zu verhelfen.

„Ich hatte einen Vorteil, weil ich mehr als bereit war, alle unsere Kunden anzurufen“, sagt er. „Anstelle eines Verkäufers, der die Fabrik anrufen musste, um zu prüfen, ob es in Ordnung ist, Änderungen an Spezifikationen oder Zeitplänen vorzunehmen … könnte ich diese Entscheidung sofort treffen. Jedes Mal, wenn ich vor einem Käufer saß, musste ich dies tun.“ die Gelegenheit, sich der Gelegenheit zu stellen … die eine Lücke in mir füllte, die fehlte, als ich mich vom Rennen zurückzog. „

Mit der Zeit wechselte Woodward-Schumacher Electric zu Schumacher Electric, und als Präsident baute Don ein globales Geschäft mit 2.500 Mitarbeitern auf, in dem Ladegeräte, Tester, Starter und mobile Elektronik verkauft wurden.

Und dann, nach 24 Jahren ohne Sport, kehrte er zum Rennsport zurück. In die Fußstapfen seines Vaters getreten, war sein Sohn Tony in den Drag Racing-Rängen aufgestiegen … bis das Team, für das er fuhr, aus dem Geschäft ging.

„Tony sagte: ‚Komm schon, Papa, lass uns unseren eigenen Sponsor finden und rausgehen und das tun'“, sagt Don. Das taten sie auch – und in ihrem ersten vollen Wettbewerbsjahr gewann Tony die Top Fuel-Meisterschaft.

Das begann, was Don als Prozess ansieht.

„Prozess führt zu Ergebnissen“, sagt er. „Sie können nicht kontrollieren, was gestern passiert ist, aber Sie können immer versuchen zu kontrollieren, was morgen passiert.“

Dieser Ansatz hat Schumacher Electric von einem 10-Millionen-Dollar-Geschäft auf ein über 200-Millionen-Dollar-Geschäft gebracht – und DSR von einem Einzelwagenbetrieb zu einem 145.000 Quadratmeter großen Werk gebracht, in dem acht Rennteams untergebracht sind, das Gastgewerbe betrieben wird und umfangreiche CNC-Fähigkeiten (DSR-Hersteller) vorhanden sind viele seiner eigenen Teile), ein Konferenzzentrum … und zu viele Trophäen, um sie zu zählen.

Und zu verstehen, wie man erfolgreiche Teams aufbaut.

„Man braucht Leute, die selbst motiviert sind … aber auch in der Lage sind, in einer Teamumgebung zu arbeiten. Die beiden gehen nicht immer Hand in Hand“, sagt er lachend.

„Sie müssen in der Lage sein, die Menschen zu lieben, mit denen Sie arbeiten“, sagt er. „Die Menschen um mich herum machen uns erfolgreich. Meine Aufgabe ist es, ihnen die Werkzeuge zu geben, die sie brauchen, um erfolgreich zu sein.“

Und zu Dons persönlicher Definition von Erfolg.

„Ich bin extrem wettbewerbsfähig“, sagt Don, „aber wenn wir gewinnen, bin ich am glücklichsten für die Leute im Team. Zu sehen, wie sie so hart arbeiten, ob sie auf der Strecke oder im Laden sind und nicht.“ Nicht auf die Straße gehen … sie gewinnen zu sehen, ist die wahre Freude.

„Mein Name könnte auf dem Gebäude stehen“, sagt er, „aber es ist ihr Erfolg.“

Veröffentlicht am: 12. März 2020

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Quelle: Inc.com

Categories: Business

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